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Hypoglycémie

On parle d’hypoglycémie lorsque le taux de glucose dans le sang (glycémie) passe au-dessous de 4 mmol/L. Les symptômes peuvent d’abord paraître bénins, comme une humeur irritable ou une légère nausée, mais si rien n’est fait pour régler la situation, l’hypoglycémie peut mener à l’évanouissement, voire au coma.

Les signes

Certains symptômes, dits andrénergiques, sont dus à la sécrétion d’adrénaline :

  • Picotements de la langue ou des lèvres
  • Faim
  • Tremblements
  • Transpiration
  • Pâleur
  • Nausée
  • Palpitations

D’autres, dits neuroglycipéniques, sont dus à un manque de glucose au cerveau :

  • Difficulté de coordination et de concentration
  • Maux de tête
  • Irritabilité
  • Faiblesse
  • Somnolence
  • Étourdissements
  • Difficultés d’élocution

Lorsqu’elle survient la nuit, l’hypoglycémie se manifeste notamment par une forte transpiration et un sommeil agité. Vous pourriez aussi ressentir des maux de tête au réveil.

Les causes

Le stress psychologique ou physique, l’alcool, l’alimentation, l’activité physique ou certains médicaments peuvent faire chuter votre glycémie. Il en va de même si votre dose d’insuline était trop importante par rapport à ce que vous avez mangé ou bu, par exemple si vous avez sauté un repas ou pris votre collation plus tard qu’à l’habitude.

Il est donc judicieux de noter ce que vous aviez mangé ou bu, et ce que vous aviez fait comme activités avant l’épisode d’hypoglycémie.

Mentionnons que les personnes dont le traitement implique de l’insuline ou des médicaments augmentant la production d’insuline par le pancréas sont plus à risque d’hypoglycémie.

Comment la prévenir?

  • Mangez régulièrement, et ayez toujours une collation ou une source de sucre à portée de main.
  • Gardez votre glucomètre avec vous et mesurez souvent votre glycémie – notamment avant et après les repas ou avant et après la pratique d’une activité physique.
  • Ajustez votre dose d’insuline en fonction de ce que vous avez mangé ou bu et en fonction de vos activités.
  • Assurez-vous que votre entourage sait reconnaître les signes d’hypoglycémie.
  • Portez quelque chose, par exemple un bracelet, qui indique que vous êtes diabétique.

Et le glucagon?

Cette hormone, que produit le pancréas, a pour fonction d’augmenter la glycémie. Une personne traitée à l’insuline qui vit un épisode d’hypoglycémie sévère peut nécessiter une injection de glucagon.

Votre médecin vous en a prescrit? Assurez-vous que vos proches savent où se trouve votre trousse et comment administrer le produit.

Quoi faire en cas d’hypoglycémie?

  • Dès les premiers signes, vérifiez votre glycémie. Vous n’êtes pas en mesure d’utiliser votre glucomètre? Ne courez aucun risque : traitez tout de même vos symptômes. 
  • Consommez 15 g de glucose à action rapide. Ex. : Trois ou quatre comprimés de glucose; 3/4 tasse ou 175 ml de jus de fruit ou de boisson gazeuse; une cuillère à table de miel ou de sirop d’érable. 
  • Attendez 10 à 15 minutes, puis revérifiez votre glycémie. Si elle est toujours basse, recommencez le traitement.

En conclusion

Pressé? Distrait? On oublie facilement de prendre une collation, ou alors on se dit qu’on peut patienter encore un peu. Même si le repas est prévu pour bientôt, mieux vaut cependant manger une bouchée et, comme toujours, mesurer sa glycémie, juste au cas où.

 

Références:
American Diabetes Association, « Hypoglycemia (Low Blood Glucose) » : https://www.diabetes.org/living-with-diabetes/treatment-and-care/blood-glucose-control/hypoglycemia-low-blood.html?referrer=https://www.google.com/. Consulté le 23 janvier 2017.
Association canadienne du diabète, « Votre glycémie : hypoglycémie et hyperglycémie » : http://guidelines.diabetes.ca/cdacpg/media/documents/patient-resources/fr/LowsandHighs_French_AF_FINAL4.pdf. Consulté le 25 janvier 2017.
Diabète Québec, « Le glucagon : une médication hyperglycémiante » : http://www.diabete.qc.ca/fr/vivre-avec-le-diabete/soins-et-traitements/hypoglycemie-et-hyperglycemie/le-glucagon-une-medication-hyperglycemiante/. Consulté le 26 janvier 2017.
Diabète Québec, « L’hypoglycémie chez la personne diabétique » : http://www.diabete.qc.ca/fr/vivre-avec-le-diabete/soins-et-traitements/hypoglycemie-et-hyperglycemie/lhypoglycemie-chez-la-personne-diabetique. Consulté le 23 janvier 2017.
Mayo Clinic, « Diabetic Hypoglycemia » : https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/diabetic-hypoglycemia/basics/definition/con-20034680. Consulté le 25 janvier 2017.
WebMD, « When Your Blood Sugar Gets Too Low » : https://www.webmd.com/diabetes/guide/diabetes-hypoglycemia. Consulté le 23 janvier 2017.

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