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Parler du diabète avec votre enfant

Vous venez de recevoir votre diagnostic? Ou bien votre tout-petit grandit et commence à poser des questions? Dans les deux cas, vous devrez tôt ou tard aborder le sujet avec votre enfant. Voici d’ailleurs quelques conseils pour orienter la discussion :

  1. Tâtez le terrain. Une fois la nouvelle annoncée, demandez à votre enfant ce qu’il sait sur le diabète. Écoutez-le attentivement, puis donnez-lui l’heure juste, entre autres en rectifiant les fausses idées (par exemple, les diabétiques sont contagieux ou ne peuvent manger de sucre).
  2. Soyez concis. Expliquez brièvement ce qu’est le diabète, comment fonctionnent vos médicaments et ce que vous devez faire pour rester en santé. Choisissez des mots simples, notamment en parlant de sucre dans le sang au lieu de glycémie.
  3. Soyez positif. Ne montrez pas que le diabète vous inquiète, car votre enfant décèlera votre nervosité et deviendra inquiet à son tour. Dites-lui que vous allez bien, que la maladie se contrôle et que vous prenez soin de vous.
  4. Soyez honnête. Même si ce n’est pas facile. Votre enfant pourrait bien vous demander si vous allez mourir ou s’il « attrapera » lui aussi le diabète. Ne tentez pas de cacher ou d’embellir la réalité – il s’agit d’une maladie sérieuse avec des facteurs génétiques, donc il n’est pas impossible que votre enfant en souffre un jour. Cela dit, assurez-lui que ce n’est pas inévitable, surtout s’il adopte un mode de vie sain, et que vous serez là pour le garder en santé quoi qu’il arrive.
  5. Parlez sécurité. Votre enfant doit comprendre qu’il ne peut toucher à votre médication et à votre équipement : d’une part, il pourrait se blesser avec une seringue, et d’autre part, il pourrait vous mettre en grave danger s’il change votre insuline ou vos médicaments de place. Posez donc vos limites, et rangez vos produits hors de la portée des plus petits.
  6. Établissez une routine. Intégrez votre enfant à la préparation des repas pour le sensibiliser à vos besoins alimentaires, et du même coup, promouvoir l’importance d’une saine alimentation. Voilà une belle façon de joindre l’utile à l’agréable!
  7. Donnez des renseignements pratiques. Les plus grands devraient savoir de quel type de diabète vous souffrez, si vous portez une pompe ou non, quels médicaments vous prenez et ce que vous devez faire en cas d’hyperglycémie ou d’hypoglycémie.
  8. Établissez un plan d’urgence. Tout dépend encore une fois de l’âge de votre enfant. Si jamais vous perdez connaissance, votre bout de chou devrait savoir comment appeler le 911. À mesure qu’il grandit, vous pouvez lui apprendre à déceler les signes d’une hypoglycémie et lui demander de vous apporter une tablette de glucose ou un jus pour que vous la traitiez.
  9. Offrez des compléments d’information. Quelques exemples? Aiguillez votre enfant vers des sources fiables en ligne, ou encore invitez-le à une séance d’information sur le diabète. En vieillissant, il voudra sans doute mieux comprendre la maladie avec laquelle vous vivez.
  10. Laissez la porte ouverte. Expliquez à votre enfant que vous serez toujours là pour répondre à ses questions. Le diabète risque de susciter des craintes, mais au moyen du dialogue, vous pouvez les apaiser en montrant que vous êtes bien renseigné et que vous contrôlez la maladie. Communiquer, communiquer et communiquer encore : voilà la clé pour établir un climat de confiance et favoriser la compréhension.

Références:

American Diabetes Association, “How to Talk to Children About Diabetes”: http://www.diabetesforecast.org/2011/may/how-to-talk-to-children-about-diabetes.html?referrer=https://www.google.ca/. Consulté le 3 février 2016.
Diabetes.co.uk, “Explaining Type 1 Diabetes to Your Child”: https://www.diabetes.co.uk/explaining-type1-diabetes-to-your-child.html. Consulté le 3 février 2016.
Roche, “Newly Diagnosed? How to Explain Diabetes to Your Children”: https://www.accu-chek.com/life-with-diabetes/diabetes-basics?utm_campaign=Diabetes_Link&utm_medium=Inactive_URL&utm_content=accu-chekdiabeteslink.com&utm_source=Inactive_URL. Consulté le 3 février 2016.

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